在我国历史上,周朝有“西周”与“东周”两个时期,西周在前,是周武王伐商后建立的。东周则是西周灭亡后,周平王迁都洛邑而建立的,这段时间内,周王室已经无力约束各分封诸侯国,于是诸侯争相称霸、相互征伐,开启了春秋、战国时代,与西周时相比,东周的地位可谓是一落千丈,且看笔者一一道来:

一、屈辱东迁,威信受挫

为了掌控管理广大新征服的土地,周武王采用“封建亲戚、以藩屏周”的政策,把他的同姓宗亲和功臣谋士分封各地,让他们在新的土地上建立诸侯国,一个个诸侯国成为对一方土地进行统治的据点,这样既能帮助周天子开疆拓土,同时对周王室也起到拱卫的作用。因为刚分封的不是功臣,就是武王的兄弟,因此周天子的威信如日中天,“天子号令,莫敢不从”,没有哪个诸侯国有胆量有实力忤逆周王室。

然而在强大的盛世也会有转折点,因为周厉王的专横跋扈、周宣王的穷兵黩武,天下对这个天子早已心生不满。而周幽王一个错误的政治决定直接导致了西周的灭亡,犬戎攻破镐京,杀幽王于骊山之下,屠戮无辜人民,掠走大量财宝,使得周王室颜面大失。

而诸侯们的不臣之心在周平王登基后一览无余,在东迁洛邑的途中只有秦国出兵护送不说,“周郑交质”一事,作为天子的周平王和作为诸侯国国君的郑庄公,居然采用交换人质的外交方式,可以看出周王名为天子,但实际上要看大诸侯的脸色行事。而郑、晋、齐、鲁、燕、宋、楚等大国为了争夺土地、人口和对其他诸侯国的支配权,相互之间不断进行兼并战争,完全没有再把周王室放在眼里,屈辱东迁的东周只能在一片弹丸之地中瑟瑟发抖。

二、天下共主,有名无实

西周时周天子是天下共主,拥有一呼百应的地位,然而东周时,周王室的地位一落千丈,无力约束诸侯的僭越行为,但东周还是有一定的威望而大国不敢造次,才有了“春秋五霸”的产生。在“动不了”周王室的情况下,齐桓公第一个提出“尊勤君王,攘斥外夷”,即“尊王攘夷”的口号,齐国多次大会诸侯,帮助或干涉其它国家,抗击夷狄,还建立了会盟霸主的制度,此后无论是其余的“霸主”,亦或是战国的“七雄”,都不过是假借“尊王”名义扩张自己利益的的行为,这使得天子征伐天下,诸侯拱卫王朝的秩序被彻底打破,周天子虽然名义上还是“天下共主”,但早已有名无实。

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