油麻地,位于香港九龙半岛南部,行政上属于油尖旺区,其传统范围北至登打士街与旺角分界,南至柯士甸道接尖沙咀和佐敦,此处亦是前台湾地区领导人马英九的出生地,其实,油麻地之名与油麻地天后庙有密切关系,因为当时天后庙前的土地是渔民晒船上麻缆的地方,不少经营补渔船的桐油及麻缆商店在那里开设,故被称为“油麻地”。

油麻地位于香港九龙半岛中部,与旺角紧密相连,连同尖沙咀,一起组成九龙最繁华著名的“油尖旺”区,油麻地历史悠久,是九龙的早期属地,著名的天后古庙和庙街就位于此处。比起旺角来,这里更具本土气息,人们很大程度上仍旧保持着香港传统的生活方式,是香港旧日生活的探询地,弥敦道有部分在油麻地。

名字起源

油麻地之名与油麻地天后庙有密切关系。根据天后庙内1870年(同治九年)所立碑记,当时该地称为“蔴地”。后来到了1875年(光绪元年),当时“蔴地”是渔民晒船上麻缆的地方。不少经营补渔船的桐油及麻缆商店在那里开设,故改称为“油蔴地”。根据1873年的差饷收册中,在油麻地的人士除了经营船只维修、麻缆、桨橹、铁匠及木材外,还有经营杂货、理发、米店、妓院、鸦片、长生店、仪仗花桥等等。

其实本来“油蔴地”方为该地区正名,只是民间将其简化,特别港铁(当时仍为香港地下铁路有限公司)于当地设建油麻地站后,约定俗成才出现“油麻地”的写法,之后“油麻地”已取代“油蔴地”,成为该区通用名称。与香港其他旧区一样,油麻地的楼宇多数是地下和二楼为商业用途,其余的楼层是住宅。香港的著名街道庙街就在区内;庙街因油麻地天后庙而得名。每天晚上庙街的马路会摆满售卖各式各样货品和食品的摊档,

有如台湾的夜市。由于货品价格比较便宜,而且街道充满地道特式,庙街已成为旅客的旅游点。

该区的广华医院是九龙第一所医院,成立于1911年。油麻地是历史悠久的地区,中电集团早于1903年成为人口稠密的油麻区供电,香港历史最悠久的豆制品品牌–廖孖记腐乳,也在1905年在佐敦闽街成立。有不少历史建筑物,例如油麻地戏院、油麻地抽水站宿舍(俗称“红砖屋”)和油麻地警署。此外,果栏、玉器市场和俗称榕树头的油麻地休憩公园等地方,都极具特色。油麻地还有旧式茶楼得如酒家。

地理文化

曹文轩笔下的《草房子》,以水乡小学油麻地小学为背景。一个叫作油麻地的乡村小学校给男孩桑桑留下了快乐又难忘的童年记忆——天生秃顶的秃鹤出于对尊严的执著坚守,而演出的令人发笑又令人心酸的悲喜剧;在孩子眼中显得扑朔迷离的少女纸月的身世之谜;令桑桑自疚不已而实际上注定难成正果的蒋老师与白雀姐的短暂爱情;从精神与物质的顶峰,猝然跌落到最底层的不幸少年杜小康与厄运抗争的艰难历程;当校长的严父终于流露出来的舐犊之情和初涉人生的桑桑对生与死的最初体验。

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