中国古代长达一千多年的科举取士时期,考中状元可谓当时社会上最高的荣耀之一,多少名垂千古的大人物,都曾经为自己的科举名次不佳而抱憾。不过,吊诡的是,这些考中状元的文曲星们,却少见名垂千古的大人物,事实上在南宋文天祥考中状元之前,古代的史家经常纳闷,为什么状元之中没有出现过第一流人物?

文天祥的出现可谓改写了状元的历史,虽然一生以悲剧收场,但文天祥以其气节,成为中华文明史上最具影响力的人物之一。文天祥(1236年6月6日—1283年1月9日),初名云孙,字宋瑞,又字履善。道号浮休道人、文山。吉州庐陵(今江西省吉安市青原区富田镇)人,南宋末年政治家、文学家,抗元名臣,民族英雄,与陆秀夫、张世杰并称为“宋末三杰”。

文天祥之后,状元之中成就最大的,一般人眼中或许当属近代的张謇。然而,其实还有一人,其本人虽然在历史上默默无闻,但其间接之影响,甚至超过了文天祥,可称古代状元中第一人。

此人就是明代中期的王华。他是明宪宗成化年间的辛丑科进士第一人,后来两任帝师,官做到了南京吏部尚书一职,曾参与预修《大明会典》《通鉴纂要》等明朝重要文献,活了七十七岁,一生著述达46卷。史家评价他:为官20余年,为人仁恕坦直,平生无矫言伪行,对人无尊卑贵贱,相待如一,凡谈笑言议,皆由衷而发。人有片善,就称不绝口。有急难来相求的,则极力帮助救济。而对别人的过恶,则直言规劝,不肯护短。

当然,王华的政绩只能说是一般,后来因得罪大太监刘瑾,被罢官回家。然而,有一点是其他所有状元都比不上的,王华生出了一个超级厉害的儿子,他的这个儿子,在后世被许多人当作圣贤一般看待,此即王阳明。晚年,王华在自己书斋上题写了一副霸气满满的对联:任老子婆娑风月;看儿曹整顿乾坤。此中豪情,其他状元也只有干瞪眼羡慕的份,谁叫自己生儿子没有人家强!

最后在这里说一句题外话,流传甚广的所谓东洋倭人东乡平八郎“一生伏首拜阳明”的故事,实为杜撰,并非真有其事。而王阳明之声誉,也并不需要假借倭人名义宣传,挟洋自重,可以休矣!

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