说到南朝,大家并不陌生。宋齐梁陈,刘二萧陈,城头变幻大王旗。南朝分为四个王朝,宋(420-479年)、齐(479-502年)、梁(502-557年)、陈(557-589年),此外还有西梁这个由梁朝皇室建立、由北周实际控制的傀儡小王朝(555-587年)。不过,还有一种说法,认为南朝不止宋齐梁陈四王朝,应该是五个,加上宋之前的东晋(317-420年)。

东晋和南四朝有太多的共同点:

一、疆域基本相同。东晋最强大时,地盘和刘宋最强大的地盘高度重合。东晋在公元352年的控制区,北至黄河但不包括洛阳与长安,刘宋也差不多如此。东晋最弱小时,丢掉西川和淮河北岸,比南朝最小的陈朝略大一些,统治区基本重合。

二、东晋和南朝皆定都于南京。

三、东晋的社会形态和南朝几无二致,都是几大士族联合统治,霸占要位,排斥寒族。

但即使如此,很少有人把东晋算进南朝,称晋宋梁齐陈,东晋在西晋之后、隋之前的南方王朝中是单独计算的。那么,东晋为什么(在主流观点看来)没有成为南朝的一员?

一个非常重要的原因,东晋的法统不是来自南方王朝,而是来自北方王朝。东晋并不算是一个独立的朝代,是与西晋合称为晋朝,与后世赵匡胤篡位建立的宋朝高度类似。和东晋比,南宋与金朝隔着淮河——秦岭一线对峙,金与南宋的对峙更具称为南北朝的条件。虽然西北还有一个西夏,但不足以影响金宋对峙的主流历史格局。

东晋很难称为南朝的一个重要原因,是因为东晋时缺少像金朝这样稳定的北朝。东晋立国初期,北方自西晋八王之乱后的形势依然异常混乱。以公元320年为例,东晋的北界在黄河——秦岭一线,西有成汉,北有后赵,关中还有前赵,大西北还有个前凉。四五分裂的形势,很难有一个大型王朝与东晋并称南北朝。

当然,东晋历史也确实存在过与北朝一个大型王朝对峙的时期。比如自公元329年之后,后赵吞并了前赵,控制了中原地区,而东晋又在公元347年灭掉了割据西川的成汉。在这个时期,后赵与东晋可以称为南北朝,但对峙时间实在太乱。

公元350年,后赵皇帝石虎死后中原大乱,各种枭雄争霸(北方的)天下。北方又恢复了东晋前期那种杂乱无章的混乱书面,冉闵称魏,前燕在东北虎视眈眈,苻洪在关中建立前秦,前凉依然坚守大漠。此时,东晋的北线又恢复到了黄河——秦岭一线,再称南北朝,名不符实。

随着前燕灭掉冉闵,基本控制了黄河(南北走向)以东、淮河以北,前秦统治关中,也不具备称南北朝的条件。有人会说南北朝后期的北周、北齐、南陈和秦燕晋相类似,为何可以称为南北朝?周齐陈是南北对峙的历史遗留产物,均脱胎于稳定的北朝和南朝系统,又处在南北对峙的末期,再将此段历史踢出南北朝另寻名称,也颇为不便。

公元370年,一代明君苻坚在一代铁血宰相王猛的辅佐下,以前秦弱国之势,一举吞掉了强大的前燕。公元376年,王猛死后一年,苻坚又消灭了前凉,完全统一北方。此时,前秦与东晋是完全可以称为南北朝的,但问题还在于时间,秦晋对峙只有区区7年。公元383年,志在统一天下的苻坚号称百万大军攻晋,结果在淝水一败涂地,不久就身死国亡。

在此之后,东晋又非常头疼地发现,历史似乎又回到了原点。后燕取代前燕,后秦取代前秦,后凉取代前凉,北魏取代代国,北方又是乱七八糟的局面,实在无法称之为南北朝。而在后燕、前秦形成气候之前,东晋的北线再次推到黄河——秦岭一线,如何称为南北朝呢?

等到北魏强势崛起时,吞掉后燕时,东晋的大权已落入一代枭雄刘裕之手,而刘裕是南朝开国第一帝。而东晋衰弱之时,西川又出现一个割据王朝,就是谯纵建立的蜀,东晋内部的孙恩、徐道覆又跳出来一通折腾,怎么看也不像是南北朝的相对稳定局面。

客观地说,将东晋称为南北朝,不如现有的东晋十六国更能体现当时历史的真实情况。十六国杀来杀去,走马灯一样。当然,从宏观的历史角度,抛开北方的十六国混乱,硬要单独将东晋称为南朝,其实也是可以的。

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