拜占庭帝国是欧洲历史上少有的大国,公元395年,罗马皇帝狄奥多西一世在临终前,将罗马帝国分成东西两部分,交由自己的两个儿子分别继承,西部的西罗马帝国于5世纪在蛮族的入侵中灭亡,剩下的拜占庭帝国凭借独特的地理位置、有力的帝国统治,以及宗教因素连续存在了数百年。然而,拜占庭帝国仍然没有摆脱灭亡的命运,他的强敌欧洲人和奥斯曼人联手将它灭亡。

延续了罗马辉煌成就的拜占庭帝国最终在奥斯曼土耳其帝国的进攻中走向了灭亡,“千年拜占庭”终于走进了历史的尘埃中,但拜占庭帝国历经千年而衰败的原因是值得探寻的。

总的来说,拜占庭帝国的衰亡来自内部和外部的综合作用,内部主要源自社会土地制度变化、军事贵族的壮大,以及君主继承者的问题,外部因素主要有来自欧洲的十字军入侵威胁和邻近的奥斯曼土耳其帝国的威胁,拜占庭帝国的灭亡是多重因素的结果。

一、拜占庭帝国的内部因素

1、土地兼并侵蚀帝国根基

土地兼并所引起的问题自古是中外帝国最难解决的问题,拜占庭帝国也面临这样的问题。拜占庭帝国的土地兼并,一方面是因为大土地所有者的强取豪夺,另一方面是因为战乱频发导致农民主动放弃土地。

帝国的大土地所有者既包括财富丰厚的地主,也包括战功赫赫的军人士兵,地主可以利用特权在田间地头抢占农民土地,而军人主要依靠战功获封土地,这两种土地占有形式的结果都是大土地所有者的势力越来越强大,而个体农民的土地越来越少。

这样毫无限制的土地兼并毫无疑问会破坏拜占庭帝国正常发展的根基,主要因为拜占庭帝国的根基是个体小农,一是因为个体小农可以成为国家的兵员,土地丧失后,个体小农逐渐为生活所困而寄人篱下,成为大地主的依附农,由此农民就不会再服兵役,而只为大地主服务;二是因为个体小农的赋税是国家的财政来源,土地是农民的生活来源,丧失了土地,国家也会丧失税收,这就会加重国家的财政赤字,不利于国家各项工作的开展。

拜占庭皇帝君士坦丁七世曾颁布法令强调兵农情况:“农兵之于国家恰如头之于躯体,……谁忽视之即忽视国家安全。”君士坦丁七世的法令就强调了兵农对于国家安全和发展的重要性,因此土地兼并所引起的种种问题自然会影响国家的发展走向。

土地兼并不是个例,在很多国家都存在,但对于这一问题的解决从来都没有一劳永逸的方法,反而需要不同年代的改革者进行不同的调整,如此方能解决土地兼并问题。

2、军事贵族势力强大引发政治危机

军事贵族可以说是拜占庭帝国境内除皇帝以外最有实力的群体,他们掌握着军权和行政权,有势力割据一方,有野心的军事贵族甚至能问鼎皇权,比如利奥三世,他凭借自己的实力成为拜占庭帝国伊苏里亚王朝的开创者。

因此,拜占庭帝国的军事贵族们也有了行动参照。军事贵族之所以能如此频繁地觊觎皇位,不仅在于他们的强大,也在于皇帝和贵族没有建立一整套完善的秩序,用来约束军事贵族,为其划定红线。

军事贵族的强大对于皇权加强始终是一个威胁,昔日的罗马帝国最后也发展到军事贵族和将军们权势滔天,而同时期的皇帝却备受掣肘,两者的趋势是皇权强而将权弱,将权强而皇权弱。

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