欧洲国家中,西班牙领土面积为50万5925平方公里,人口4644万(2016年),东邻地中海,西邻大西洋,仅从地图上看,它的战略位置十分优越。既是大航海时代最早的觉醒国,又处在工业革命发源地的欧洲,两次世界大战都没有让它受到伤害,但为何西班牙在欧洲的存在感很低呢?在科技、经济、文化乃至思想上仿佛只有英法德三驾马车在并肩行驶,西班牙近代为什么没有崛起成为强国?要回答这一切还得从历史上找原因。

中国的落后最主要原因就是明代中后期的禁海,当欧洲人开始踏上寻找世界财富之路时,中国却主动闭关锁国,隔绝了自己了解世界,接触世界先进文明的可能。但俗话说来的早不如来的巧,当摩拜、ofo、酷骑单车、小蓝单车等为人们接受共享出行观念而杀成一片血海而纷纷倒下时,后起之秀哈罗、青桔却能乘风而上,享受先行者资本铺路的好处。

西班牙最先发现美洲新大陆后,很快便开启了海上强国之路,成为最早的日不落帝国。由于葡萄牙和西班牙海上霸权几乎同时起步,因此两国为避免争端,还在教皇仲裁之下签订了《托尔德西里亚斯条约》,以佛得角以西370里格处划界,史称“教皇子午线”,线东新发展土地属于葡萄牙,以西则属于西班牙,如此以来拉美除巴西外都成为西班牙的势力范围,葡萄牙当时则在巴西、非洲和远东拥有极大影响力。

此时的世界除了西葡两家,别无竞争对手,先来的吃肉,后来的渴汤。欧洲最后崛起的德国完成统一时,世界早已瓜分完毕,连喝汤的机会都没有,最后只能从英法等国手中硬抢而付出惨重代价。不过肉吃多了,不见得就是好事。西葡两家在巴西发现金矿、在墨西哥发现银矿、在智利发现铜矿,在亚非获得香料,又在南美大陆种种甘蔗,种咖啡,种葡萄,然后运回欧洲贩卖。这让原本在农田里耕种的西葡农民纷纷发家致富,赚的手脚发软。这也一度让欧洲其他国家的人们羡慕不已。

但大量的真金白银流入欧洲时,就造成了严重的通货膨胀,而西班牙作为金银最大流入国,其通胀最为严重,说白了大家手里都有钱的时候,也就是钱最不值钱的时候。而工商业较为发达的英、荷反而获益最大,在远东连我大明都赚的盆满钵满,中国的商品生丝、丝织品、瓷器、茶叶、棉布、砂糖、粮食、药材等成为真正的硬通货,而西班牙穷的也只有白银了。美洲的开发给西班牙带来了财富,才剥夺了西班牙人获取财富的能力。

而且,除了金银流入造成的通胀外,由于美洲的开发,也使得西班牙人大量移民到国外,造成国内劳动力大幅减少。没有人口红利,就没有低廉的劳动力价格市场,甭说工业发展不起来,连农业都陷入困境。再退一步说,就算西班牙人不去移民,国民手中拥有大量财富也会使得劳动力价格偏高,致使自己国家生产的产品因价格昂贵而失去竞争力,造不如买,工业的发展也就无从谈起。

当然西班牙的衰落非一朝一夕,由于西班牙轻易靠先发优势获得大量财富,欧洲邻居们岂会不动心,既然缺乏到达美洲开发的能力,那就半道劫财,于是英荷海上劫掠,同为天主教信仰的法国人也不时捅刀子。同时西班牙的宗教战争也打的不亦乐乎,众所周知,西班牙是世界上唯一被穆斯林化800年还能反正的地区,因此作为上帝坚定的信徒,西班牙成为基督都的世界打手,长期和穆斯林交战。

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