今天我们来聊一下:怎样才能成为那位领导着十亿信众的教宗——天主教的教皇。

能拥有如此崇高地位的先决条件

首先,必须先成为一名天主教徒;其次,只能是男性。是否具备这两个条件的人,就有机会成为教皇呢?答案是否定的。根据过往史实,从来没有先例表明,一名普通的男性天主教徒能直接成为教皇。因为教皇的选举,并不像世俗社会那样,任何符合条件的选民都能参选。

教皇是由枢机主教们在秘密会议的制度下,投票选出的。尽管理论上他们可以选择任何天主教的男信徒成为教皇,而实际操作中,他们只会从枢机主教群体里选出一人成为新一代教皇。传统上,教皇通常在现任的红衣主教中诞生

当然,也有“例外”曾经发生过。最近一次由非枢机主教晋升为教皇的特例,距今已有600多年了。因此,“教皇来自枢机主教”这个先决条件,虽然没有明文规定,但却已成为近几百年来教皇选举的惯例了。

教皇的晋升阶梯之第一步:成为一名神父

天主教并不像其他教会那样,可以在网络上填写申请表、提交相关资质证明,符合资格的信徒就能成为一名神职人员。在天主教内,要成为一名真正的神父,你需要接受专业的培训。而在此之前,你必须先拥有良好的教育背景:通常要求大学学位是主修天主教教义,然后再拿到神学硕士学位。只有拿到神学硕士学位的神职人员才具备申请成为“神父”的资格

除了学历要求外,你必须还是:男性、未婚、并愿意永远保持独身。如果你已满足这些要求,并已在教会供职,那么你就可以正式提出申请,成为一名神父。每一位神父都有权责去管理一个天主教堂。有的是独立运作,有的是与其他神父一起合作。

教皇的晋升阶梯之第二步:成为主教

主教是一个十分“小众”的团体。目前,全世界约有40万名天主教神父,但主教却仅有5000名。神父管理的是一座地区教堂,而主教管理的是大教堂(又称主教教堂),同时还有权责去监督所在教区的地区教堂。当现任教区主教已达75岁的退休年龄,或因故不幸离世,而产生了职位空缺时,该教区的神父就有机会晋升为教区主教了。但神父们是不能直接提出晋升申请的,因为教区内部早已存“主教秘密候选名单”。

这份名单是由教区主教在任时拟好,并每三年更新一次。有资格入选“主教秘密候选名单”的神父,必须是:年满35岁、在“神父”这个职位已供职至少五年、有神学(或同等学历)的博士学位、继任的秘密名单拟定后,将呈递给所在国家的教皇大使(又称教廷大使)。

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