英国国教指的是安立甘宗(英国国教,英语:Anglicanism),常用名“安立甘教会”(盎格鲁教会,Anglican Church)或“主教制教会”(主教会,EpiscopalChurch),是基督新教三个原始宗派之一,也是带有盎格鲁-撒克逊人礼仪传统的宗徒继承教会。它在清朝传入中国,译作“圣公会”,取义神圣的天主教会(圣而公教会,Holy Catholic Church),约定俗成。

公元3世纪,基督教传入罗马帝国时期的大不列颠岛。6世纪,罗马教皇格里高利一世(圣额我略)派遣奥斯定·坎特伯雷在肯特王国建立天主教区。16世纪宗教改革时期,英国的天主教会在国王亨利八世的带领下脱离罗马教廷;经过玛丽一世的复辟,最终由伊丽莎白一世完成改革。大英帝国崛起之际,安立甘宗传入世界各地的殖民地。

安立甘宗主张中庸之道(Via Media)及《三十九条信纲》,定位在新、旧两教之间,分为采用至公派神学(天主教神学)的盎格鲁天主教(Anglo catholic),即高教会派(High Church);采用福音派神学的低教会派(Low Church);采用自由派神学的广教会派(Broad Church)。截止21世纪初,信徒超过8000万人,其中坎特伯雷大主教荣誉领导的安立甘共融,也是基督教的第三大教派及新教第一大宗派。

历史

安立甘宗传统地被认为起源于在6世纪末到英国的第一位坎特伯雷大主教──圣奥古斯丁(坎特伯雷)。但是追溯再早期,基督教早已在5世纪的罗马时期英国甚至有可能1世纪已经立足英国。第一位英国的殉道者──Saint Alban,可能生于4世纪。

6世纪初爱尔兰和苏格兰传教士的再一次设立,尤其圣博德及Saint Columba,圣公会认为凯尔特人是他们教会的先驱。

十七世纪时安立甘宗开始在美国、澳大利亚、加拿大、新西兰和南非等前英殖民地创立教会。从十八世纪起,由一批圣公宗传教士在亚洲、非洲及拉丁美洲建立圣公宗教会。圣公宗亦在1884年开始来华传教。

各地安立甘宗教会亦先后离开英国圣公会,成立自主的独立教省,并加入普世圣公宗这个教会团契,以坎特伯雷大主教为精神领袖。

安立甘宗和天主教一样相信使徒遗传,特别在按立神职人员的续承上。圣公会实行三级圣品制,主教(会督,Bishop,和合本圣经翻译为“监督”),牧师(会长,Elder,和合本圣经翻译为“长老”)和会吏(Deacon,和合本圣经翻译为“执事”)。

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