我们展开世界地图,比较美国和英国这两个国家,发现美国的面积非常巨大,占据了北美大陆最好的区域,而英国在哪儿呢?如果眼神不好还真是不太容易找到,只是欧洲西部海洋上一个点而已,从直观上看,两者根本就不是一个重量级。

虽然英国以前当了两百年的世界霸主,是名副其实的日不落帝国,然而现在连落日余晖都快看不到了,而现任霸主美国却如日中天。英国在美国面前总是表现得唯唯诺诺、亦步亦趋。于是,有人说英国是美国的小弟,还有人说美国是英国的爸爸,当然也有人说英国是美国的爸爸,到底哪一种说法正确呢?

一、父子关系

英国有一千多年的历史,随着大航海时代的来临,西欧各国疯狂在海外殖民,英国也不甘落后。英国殖民者首先来到了大洋彼岸的北美大陆,陆续占领了13块殖民地,这13块土地形成了当今美国的雏形。从这个角度看,美国应该是英国的儿子。都是一家人,那后来为何分家呢?

我们都知道,英国很早就确立了资本主义制度,在英国人殖民北美的过程中,很自然地就把代议制机构照搬了了过来,议会在殖民地起着重要作用。随着时间的演变,英属殖民地民选的议会开始狂热地捍卫殖民地的权利,为此,殖民地和伦敦政府之间经常争吵不断,殖民地人民对英国的认同感大为削弱,他们对自由权利的追求也与日俱增,这是美国独立的思想基础。

另一方面,由于英属殖民地气候温和,土地肥沃,吸引了大量英国人前来移民。美国独立战争爆发前,英属殖民地的人口不少于250万,占英国本土人口的三分之一。大量的移民带来了许多新技术,促进了殖民地经济的繁荣,殖民地的很多产业能与英国本土直接竞争。比如,悬挂英国国旗的商船有三分之一是在这里生产的。强大的实力,为北美社会的独立生存和发展奠定了基础。也就是说,即使割断了与母国的纽带,新生的美国也能过得很滋润。

最后,七年战争的胜利,使英国和殖民地的共同敌人——法国人的威胁消失了,英国为了弥补战争期间巨大的财政亏空,力图把债务转嫁到殖民地身上,也就是征税。《印花税法》和《住兵条理》的颁布,成了触发北美独立革命的导火索。

英属殖民地就像是一个处于青春叛逆期的孩子,已经觉得自己长大了,不想再听从父母的管教。而父母是一个威严的家长,决心教训一下这个无礼的孩子,于是,1775年,美国独立战争爆发了。

美国独立战争整整打了8年,可谓是艰苦卓绝。刚开始时美国士兵服装都不统一,很多人连鞋子都没有,光着脚在泥泞的道路上行军,有时几个人才合用一杆步枪。而他们的对手是人口超过3000万的世界第一强国——大英帝国。

最后美国之所以能取胜,首先是殖民地人民“不自由、毋宁死”的信念在支撑着他们继续战斗下去,其次是得到了欧洲盟友尤其是法国的鼎力相助。其实还有一个原因,就是英国没有拼尽全力。当时英国的殖民地遍布全球,北美13块殖民地只是其中的一小部分,英国肯定不会把所有的资源都消耗在这里。再说了,英国有重商主义传统,既然你铁了心想独立,当我的损失大于收益时,我还不如放弃为好。

就像是儿子长大了,最后和家长彻底闹崩了,只有分家过。好在英国这位家长也挺慷慨,不仅同意十三个殖民地独立,还把阿巴拉契亚山脉以东、密西西比河以西的大片土地“赠与”美国。美国——英国的长子,从此开始自谋生路,一个崭新的国家诞生了。

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