英国上议院是英国议会的两院之一,议员包括王室后裔、世袭贵族、终身贵族、上诉法院法官和教会大主教及主教。1999年11月,上议院改革法案获得通过,除92人留任外,600多名世袭贵族失去上议院议员资格,非政治任命的上议院议员将由专门的皇家委员会推荐。

教会的大主教和主教即为“灵职议员”,王室后裔、世袭贵族、终身贵族、上诉法院法官即为“俗职议员”,灵职担任者于其保有神职身份时续任,一般称之为“国会缙绅”(Lords of Parliament);而俗职为终身职。上议院始创于14世纪,并几乎存续至今。

改革

工党于1997年在布莱尔(Tony Blair)领导下上台,预示上议院即将改革。布莱尔(Tony Blair)政府提案撤除所有贵族于上议院中世袭的职位,作为改革上议院的第一步。

1999年,英国政府对上院实施了激进的改革,通过《上院议员改革法案》,大刀阔斧废止了600多名世袭贵族的议员资格,只保留92名世袭议员,这92名世袭贵族可在上议院改革完成之前保留其席位,以作为妥协条件。但《1999年上议院法案》则移除全体世袭贵族的议员席位。然而,改革自此再无进展。

韦瀚委员会(Wakeham Commission)提案,上议院内20%的成员由选举产生,但此计划广受批评。联席委员会(Joint Committee)于2001年创立以解决该项纷争,但未能就此达成结论,反而提出七种选项以供国会采用(全体指派、20%民选、40%民选、50%民选、60%民选、80%民选、以及全体民选)。

在2003年2月一连串令人困惑的公投中,所有的选项全未通过,尽管80%民选的选项距离门槛仅差3票。国会议员们则支持彻底废院,反对以上所有选项。

一个国会次团另行提案,建议全院70%民选,其他名额大部分由委员会指派,以传承技巧、知识与经验。该案亦未能排上议程。于是新的贵族议员仅由院内指派而受策封。

工党现今企图于下届国会早早提案改革,但仍未声明将会提出何种体制。然而,据信其倾向于支持比利·布瑞格的二次委选(Secondary Mandate)体制。保守党主张80%民选的上议院,而自由民主党(Liberal Democrat)则吁求改组为全员直选的参议院(Senate)。议员直选,设立主要为民选的国会第二院,为2005年联合王国普选时,跨党派的选战主轴。

选后的女王致辞(Queen’s Speech)宣告,政府于2005/2006的立法会期中‘将带动提案以持续改革上议院’。《泰晤士报》于2005年1月19日报导,工党的提案会是80%民选,且对‘国会第二院’进行更名。

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