古埃及可以捕鱼的地方数不胜数。除了鱼量特别丰富的沼泽和滩涂地区之外,人们还可以在真正的尼罗河里、在运河中,甚至还可能在地中海或者红海海岸捕鱼—尽管金字塔时代没有提到在这些地区有过此类的活动,毕竟柔弱的小船不适合这些很深的水域或者很急的水流。

与狩猎一样,捕鱼对于贵族来说是一个全家出行到农村的场合,对职业渔民来说则是一个全职的工作。在沼泽地区或者在尼罗河中,捕鱼一年四季皆可进行,并且几乎所有的鱼类都可以吃。在逖的浅浮雕中,我们辨认出鲱鱼、鲈鱼、鳗鱼、鲤鱼、丁鲷、丽鱼、不同种类的奥克西林库斯鱼、鲶鱼和尼罗河豚。一位法国动物学家曾经分辨出多达24种鱼,至今仍广为传颂。

鱼是古埃及人十分喜爱的珍馐佳肴,其消费量远远超过了牛羊肉。他们吃生鱼、鱼干或者咸鱼。今天,埃及人还是非常喜欢做成有点发酵的咸鱼。这种做法,公认的可以追溯到法老统洽时代。至于鱼内脏拌菜种用压制过的晒干的刀鱼籽加盐腌制成的鱼子酱,我们从好几幅玛斯塔巴浮雕中看到它是在捕鱼地当场做出来的。

然而,有一条宗教禁忌禁止寺庙员工吃鱼,并建议普通老百姓在进入圣殿之前戒鱼。因为每一种鱼,正如其他的任何动物一样,都被认为是埃及万神殿中一位神仙的化身。神可以在任何时刻以任何形式显灵,表达他的怒意。但事实上这种考虑只影响了很少的一部分人。要不是如此,这部分人也会很喜爱吃这些水域中众神欣然创造的鱼类。

正如农夫和捕鸟者一样,渔夫也属于一个大产业中的永久性员工,由法老政府从皇室成员或者当地的名望家族中挑选出的一个重要人物来管理这个产业的经济。像其他员工一样,渔夫结对工作,并从捕获的鱼中拿出一部分作为他们的劳动报酬。渔夫也没有任何特殊的标志,与放牛者一样,他们赤裸着身体,缠腰带披在肩上。

捕鱼的技术早已有之。其中一些无疑早在史前时期就已存在,而且随着时间的推移并没有发生什么大的变化。用拉网捕鱼是最有效的方法。两组人分站于两条船上,靠绳索拉着一张大网,在远离河岸的地方拖动着。在逖的玛斯塔巴墓的墙壁上,拉网看上去有将近35英尺长。

他们划到深水区,撒下拉网。网的下端系有坠子,拖着网垂直下沉。他们轻轻地划着船,不弄出丁点儿声响,看着鱼儿游过来进入网中。当他们认为网中有了足够的鱼的时候,就拉起绳子,把网拖回岸边,把河扫一遍”,就像铭文中所说的那样。旦到了岸上,两队人就尽力把网拉上来。

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