说起大一统的朝代,很多人第一个想到就是秦朝,在我们很多教材科上,也都将秦朝称为“中国历史上第一个多民族的统一王朝”。然而,秦始皇统一的六国都是基于周朝分封出来的。

《吕氏春秋》记载“周之所封四百余,服国八百余。”译为秦朝之前的全天下大概有1200个诸侯国,四百个是周朝分封的,八百个商朝遗留下来,并且都向周朝称臣。

甚至在周朝之前,中国已经有了王朝的概念。据有文字记载的历史表明,周朝以前中国已经有了商朝和尧舜禹、夏朝等王朝了。从文字记载来说,夏朝是中国第一个家天下的王朝。既然如此,为什么不将周乃至更之前的夏商定义为大一统的王朝?

在秦朝之前,出现一个中央政府完全统治偌大的国土是当时人们不可想象的。通常都是天子将土地分封给各诸侯,给予其自治的权力,有效的提高了诸侯积极性,自给自足后,需上交中央一定的朝贡,表示臣服周天子的权威。

《礼记》中记载:“诸侯之于天子也,比年一小聘,三年一大聘,五年一朝。”在这种意义上的国家统一,其实更像是一个联邦制度。中央,不过是其中实力最强大的诸侯。

每一个诸侯,本质就是一个独立王国。因为封地内,军事、行政、财政、人事完全由诸侯自主裁决。每个封地内,法律法规各不相同,甚至货币计量单位都不一致。

到了秦朝,秦始皇真正统一了文字、货币、法律,形式上更像一个我们所能理解的统一的“国家”了。周天子分封天下的本质也与后来刘邦的分封以及后世藩王制度等等有很大的不同。

武王伐纣以后,虽然天下拜服,但很多土地依旧未在周的有效管辖之内,只能称之为势力范围。例如姜子牙封地在齐地临淄,姜子牙带着族人前去赴任,路上有人跟他说要快点走,否则地都被抢光了,所以姜子牙立刻加快速度去占地盘。

到了封邑之上,才开始修建设施,修建军事设施。核心区域用墙围起来,这就是城,城的外围再围一道就是郭,紧挨着郭的土地叫郊,郊再往外的区域就是野。城里住的是诸侯宗族叫国人。

点状的封地使国与国之间并没有接壤,大量的无法管理的空白地带之上,居住着戎狄蛮夷。也正是这个原因,众诸侯在一开始的时候其乐融融,众志成城的征伐蛮夷开疆拓土扩大自己的地盘和势力。

到了西周,国与国之间的蛮夷基本已消灭殆尽,渐渐地开始了土地的“内卷化”,礼崩乐坏,互相攻伐的春秋战国便到来了。

因此,周时期的中国,确切意义上来说应该算是一个周及以周为共主的诸侯、部落的集合,这个集合之内形成的区域,是以中华文化圈为纽带而形成的,很难称得上是一个大一统的王朝。

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